De quand ça date… l’entreprise Leroy Merlin ?

Adolphe LEROY et son épouse Rose MERLIN ouvrent un stock américain de matériel militaire récupéré (Archives Leroy Merlin)

Adolphe LEROY et son épouse Rose MERLIN ouvrent un stock américain de matériel militaire récupéré (Archives Leroy Merlin)

Fils d’épiciers réfugiés à Noeux-les-Mines durant la Première Guerre mondiale, Adolphe LEROY ouvre un « stock américain » pour vendre les surplus laissés par les soldats américains après 1918.

Son fils, Adolphe, reprend le flambeau en 1923. Il se marie avec Rose MERLIN en 1924 et développe l’entreprise en ouvrant plusieurs « chalets » dans la région dans lesquels peuvent se fournir les particuliers : « heureux comme un roi dans un chalet Leroy ! ».

Lionel et Bernard LEROY avec leur père Adolphe (Archives Leroy Merlin)

Lionel et Bernard LEROY avec leur père Adolphe (Archives Leroy Merlin)

Les fils d’Adolphe LEROY et de Rose MERLIN, Lionel et Bernard, prennent les commandes de l’entreprise à la fin des années 1950 et appliquent les méthodes des futures grandes surfaces (prix d’appel, tête de gondole, etc.).

En 1960, changement de nom : le Stock devient Leroy Merlin avec un siège à Noeux-les-Mines, sur la fosse 1, abandonnée par les Houillères. La PME emploie 250 personnes sur un site immense et lance le libre-service en 1967.

1967 : Noeux-les-Mines accueille le premier libre-service de bricolage –quincaillerie en France (Archives Leroy Merlin)

1967 : Noeux-les-Mines accueille le premier libre-service de bricolage –quincaillerie en France (Archives Leroy Merlin)

La crise économique fera exploser le marché du bricolage dans les années 1980 et la famille MULLIEZ (Auchan) prendra le contrôle de l’enseigne en 1981 (qui compte alors 33 magasins en France). Elle entreprend l’ouverture de la chaîne à l’international avec l’implantation en Espagne à Leganés, au sud de Madrid (1989). Leroy Merlin est aujourd’hui présent dans 12 pays (dont la Chine, le Brésil et la Russie).

Le siège de Leroy Merlin a quitté Noeux-les-Mines en 1987. Il est désormais implanté à Lezennes, près de Lille.

Sources : Leroy Merlin.fr ; La Voix du Nord

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